南极熊微信公众号后台有个小道消息:惠普3D打印机将在2017年下半年进入中国市场;目前只在欧美上市,全球一共才卖出十几台。但尚未得到官方表态。

迄今为止,惠普的首款3D打印机 — 采用多射流熔融技术的MJF系统(上图,有3200和4200两个型号)已经令许多企业受益。现在南极熊获悉,这款革命性的机器终于也令他们自己成为了受益者 — 他们的工程师正在尝试用MJF系统制造其2D打印机的零部件,而效果相当不错,不但明显降低了制造成本,而且让优化设计变得更轻松。

HP Latex 1500工业级喷墨打印机(下图)就是惠普这项实践的对象之一。这款2D打印机体积很大,由上千个活动部件组成,可以打印数百平方英尺的车身广告、横幅等,每天的打印两都很大。但是,正是因为十分专业化,这款机器的零件库存比较少。所以,惠普的工程师想要看看他们是否可以用自家的3D打印机制造这些零件 — 这不但可以满足更换需求,而且有望进一步降低供应链成本并减少对库存的需要。

“通常,我们都会采用注射成型和机加工的方式来制造大幅面2D打印机的零件,”惠普机械工程师Alejandro Bonillo表示,“不过如果零件需求量小,这些传统工艺就不划算了。所以,我们想到了改用3D打印技术。目前,我们已经尝试了用它来制造溶胶驱动器的支撑部件(下图)。它是一个托架保持和定位传感器,功能是校准喷墨打印的颜色质量。”

通过基于零件数量的成本分析,工程师们证实了这种新方法的好处 — 如果采用注塑成型工艺,每个零件的成本高达22美元,但如果改用3D打印,这个数字就会降到小于6美元,降幅高达73%!另外,由于3D打印采用的材料是工程级的热塑性塑料,这些3D打印零件的重量仅有44克,比原先传统零部件的355克减轻了88%!除了降低成本,3D打印技术还给予了工程师在设计上更大的自由度 — 现在,他们只需点击几下鼠标,在电脑上改变设计图,就能轻松得到改进后的零件了。惠普工程师Sanz说,“3D打印不但让我们更轻松地优化了设计,而且减少了材料消耗,同时降低了设计与生产成本。一旦新的设计通过批准,我们就能立即开始生产,使用相同的文件、设备和材料,就如同我们在原型设计中使用的那样。”事实上,除了上面这个溶胶驱动器支撑,还有许多其它零件也可以通过3D打印技术制造,而它们的最终效果也一样好。如此一来,工程师们就可以随时随地制造需要的零件而不再需要依靠库存了。

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